Temporada de Tiburón Ballena en el Caribe Mexicano

La temporada para ver el tiburón ballena en Isla Holbox es del 15 de mayo al 15 de septiembre.

El tiburón ballena, también conocido como “Dominó” es el pez más grande del mundo, ya que alcanza una longitud entre 5 a 15 metros de largo y peso de hasta 10 toneladas; esta criatura marina busca aguas tropicales y raramente llega a aguas calientes.

Su cuerpo es parecido al de una ballena robusta pero aerodinámica, de color café y círculos blancos o amarrillos en la espalda y de blanco o amarrillo abajo. El tiburón ballena es solitario, dócil y torpe y no ataca aunque se le provoque, son inofensivos para el hombre.

Hoy en día las visitas al tiburón ballena son reguladas por las autoridades mexicanas con el fin de proteger a esta especie y prolongar su estancia en nuestras aguas, es por esto que está prohibido usar equipos de buceo para verlos, solamente se permite snorkel. Por favor, véalos, tome fotos, goce la experiencia, pero no los toque.

El tiburón ballena no tiene nada en común con otras ballenas excepto por su tamaño y el hecho de que comen plancton. Es el único tiburón grande que tiene la boca en la parte frontal de la cabeza y no abajo. Normalmente comen en la superficie o justo debajo. Los biólogos han dicho que la forma de comer del tiburón ballena es como una aspiradora, que literalmente aspiran el agua.

Desde hace ya varios años, el tiburón ballena nos visita en la punta norte de la península de Yucatán, viene a comer y aparearse entre mayo y septiembre.

 

El tiburón ballena es un animal vivíparo y es común que los jóvenes andan con los adultos. Se sabe muy poco sobre su reproducción. La poca información que hay viene de un huevo que encontraron en el Golfo de México. Se piensa que los bebés se desarrollan en un huevo que está dentro de la madre hasta que brote. Al nacer las nuevas generaciones son muy pequeños (de 40 a 50 centímetros) en comparación a su gran tamaño de adulto.

Las congregaciones de tiburón ballena, se acercan a la peninsula de Yucatan siguiendo la costa Atlantica, caribeña desde el Golfo de Honduras, luego Belice y luego en donde se juntan el Mar Caribe y el Golfo de Mexico. Esto es al nor oriente de isla Contoy e Isla Mujeres.

Atendiendo la importancia de esta especie y el interes del gobierno federal de cuidarlo y preservarlo, el Presidente Felipe Calderón decretó una reserva marina de 160 mil hectareas que se aumentan a la reserva de Yum Balam.


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